El legendario jockey irlandés Patrick Joseph Smullen falleció este martes a los 43 años víctima de un cáncer de páncreas, enfermedad que le habían diagnosticado el 2018. 

Pat se coronó 9 veces campeón en su país, y ganó varias de las principales pruebas del calendario europeo; sin embargo, tuvo que retirarse el año pasado ya que los doctores le aconsejaron dejar de correr, a pesar de que él quería seguir montando caballos. 

Racing Post dio la noticia a través de sus redes sociales indicando que "lamentamos informar que Pat Smullen, nueve veces campeón de Irlanda y 12 veces ganador de clásicos europeos, falleció a la edad de 43 años"

"Smullen fue diagnosticado con cáncer de páncreas en marzo de 2018 y había sufrido una recaída en los últimos meses. Su familia ha dicho que murió esta noche en el Hospital St Vincent de Dublín", agregó el medio inglés en su cuenta de Twitter

Pat Smullen falleció a causa de un cáncer de páncreas.

Según Daily Star, el jockey anunció el año pasado que se retiraba de las carreras, señalando que su tratamiento se había completado y que "me someteré a chequeos regulares para estar al tanto de la situación, ya que siempre existe la posibilidad de que el cáncer regrese"

"Mi decisión es triste, pero es lo correcto y se trata de poner mi cuerpo, mi salud y mi familia en primer lugar", agregó. 

Smullen indicó en su momento a The Sun que no podía seguir "castigando" su cuerpo con las bajas constantes de peso para "ganarse la vida" y que estaba subiendo algunos kilos de forma constante y que eso era "muy importante, para luchar y mantener fuerte mi sistema inmunológico". 

Tras su retiro, Smullen impulsaba iniciativas de recaudación de fondos para la organización Cancer Trials Ireland (ensayos contra el cáncer en Irlanda), líderes en ensayos clínicos e investigación del cáncer en Irlanda, e incluso fue el artífice de una carrera de leyendas en el Irish Champions Weekend (fin de semana de campeones irlandeses), que logró recaudar casi 3 millones de dólares. 

Nacido el 22 de mayo de 1977 en County Offaly, casado con Frances Crowley y padre de tres hijos, Hannah, Pady y Sarah, ganó su primera competencia el 11 de junio de 1993 con Vicosa, y de ahí en más sumó un total de 1.892 victorias entre Irlanda y Gran Bretaña, y otras 25 en el resto del mundo. 

Pat Smullen tuvo el honor de conocer a la Reina de Inglaterra.

En su país se quedó dos veces con las 1000 Guineas (G1) con Nightime (2006) y Bethrah (2010); el Derby (G1) con Grey Swallow (2004) y Harzand (2016), y el Matron Stakes (G1) con Dress to Thrill (2002) y Emulous (2011). En una oportunidad se adjudicó las Oaks (G1) con Covert Love (2015), el Moyglare Stud Stakes (G1) con Tarascon (1997), el National Stakes (G1) con Refuse to Bend (2002), y el Pretty Polly Stakes (G1) con Chinese White (2010). 

Sus máximos logros fueron en el St Leger (G1), donde festejó en cuatro oportunidades con Vinnie Roe (2001, 2002, 2003 y 2004), y en la Tattersalls Gold Cup (G1) donde triunfó con Grey Swallow (2005), Casual Conquest (2009) y Fascinating Rock (2016). 

En Gran Bretaña, y también con Harzand, se quedó con el Epsom Derby el 2016, y salió victorioso en las 2.000 Guineas con Refuse to Bend (2003), la Ascot Gold Cup (G1) con Rite of Passage (2010), el Champion Stakes (G1) con Fascinating Rock (2015), el Prince of Wales´s Stakes (G1) con Free Eagle (2015) y el Sun Chariot Stakes (G1) con Dress to Thrill (2002). 

En Francia sumó el Prix de l´Abbaye de Longchamp (G1) con Benbaun (2007), el Prix de l´Opera (G1) con Covert Love (2015) y el Prix Royal-Oak (G1) con Vinnie Roe (2001), mientras que en EEUU ganó el Breeders´ Cup Marathon (G2) con Muhannak (2008) y el Matriarch Stakes (G1) con Dress to Thrill (2002).

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