Zlatko Dalic es el creador de este fenómeno croata, que estaba destinado a naufragar en las eliminatorias mundialistas y que hoy lo tiene como uno de los dos finalistas del Mundial de Rusia.

La Federación, desbastada porque el equipo no daba pie con bola y estaba a punto de quedar afuera, recurrió a los servicios de Dalic. Davor Suker, exfutbolista y presidente de la Federación, decidió nombrar a Dalic, quien debutó con un triunfo 2 a 0 sobre Ucrania de visita, y se quedó con el segundo puesto del grupo que le dio la oportunidad del repechaje.

Y en esa situación, Dalic consiguió el pasaje mundialista tras vencer por 4 a 1 a Grecia, en Zagreb, y luego preservar el resultado con un 0 a 0 de visitante.

"Aún no hemos dicho nuestra última palabra. Hay un juego más delante de nosotros... Quizás aún no nos damos cuenta de lo que hemos hecho, pero el mundo no sabe lo que Croacia puede hacer", dijo Dalic.

Más adelante comentó lo que vivió al borde del campo de juego. "Miro a los jugadores, me miran. ¡Nadie sale! Nadie está buscando un reemplazo. ¡Fue increíble! Estaba fascinado por los jugadores, no sabía qué hacer... Cuando vine aquí, el primer día tuve que empujar a los jugadores para que entraran al campo, ahora ellos me empujan a mi".

Arrancar abajo en el marcador no fue fácil: "Me dije, no te rindas y sólo mantén la calma. No deberíamos estar nerviosos, somos mejor equipo. No debemos perder la cabeza, sólo había que tener paciencia para jugar".

"En los últimos años, el culto al nacionalismo se perdió, pero la gente vuelve lentamente a recuperar este sentimiento gracias a nosotros. Eso es lo que necesitamos. Cualquiera que sea el final de la final, tenemos que estar orgullosos de estos muchacho".

"Nos subestimaron"

El gran capitán, Luka Modric, comentó: "Jugamos un partido fenomenal después de recibir el gol de ellos... Los pasamos por arriba a pesar de que decían que estábamos cansados , y que ellos estaban mas preparados que nosotros. Inglaterra nos subestimó antes de las semifinales y prácticamente se vio en la final contra Francia".

"Esto es realmente increíble, podemos estar orgullosos y felices. Este es sin duda uno de los mayores éxitos en la historia del deporte croata. Vinimos aquí por algo más, no hicimos ningún anuncio y fuimos modestamente, paso a paso", dijo Modric.

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