Nigeria se jugaba la vida en el último partido del Grupo D contra Argentina y al mismo tiempo John Obi Mikel tenía en sus manos la vida de su padre.

El capitán del seleccionado de Nigeria iba de camino al estadio de San Petersburgo cuando se enteró de que su padre había sido secuestrado.

Según cuenta Mikel al diario The Guardian de Inglaterra, le dieron una instrucción precisa al tiempo que le pedían un rescate: "Recibí una llamada cuatro horas antes del inicio para contarme qué había pasado. Me dijeron que matarían instantáneamente a mi padre si informaba a las autoridades o se lo contaba a alguien".

Mikel aceptó las condiciones y expresó: "Sólo un círculo muy reducido de mis amigos lo sabía. Tampoco quería discutirlo con el entrenador porque no quería que mi problema se convirtiera en una distracción para él o para el resto del equipo antes de un partido tan importante. Por mucho que quisiera discutirlo con el entrenador, no pude".

Obi Mikel, pese al trauma, optó por jugar: "Jugué mientras mi padre estaba en manos de bandidos. Tuve que suprimir el trauma. Estaba emocionalmente angustiado y tuve que tomar una decisión sobre si estaba mentalmente listo para jugar. Estaba confundido. No sabía qué hacer pero, al final, supe que no podía dejar 'tirados' a 180 millones de nigerianos. Tuve que apartarlo de mi cabeza e ir a representar a mi país primero".

Afortunadamente su padre fue liberado con algunos daños por la tortura que recibió desus captores: "Mi padre fue liberado de manera segura el lunes por la tarde. Agradezco a las autoridades policiales sus esfuerzos por el rescate y el apoyo que he recibido de amigos y familiares. Desafortunadamente, mi padre ahora está en el hospital recibiendo tratamiento de emergencia como resultado de la tortura que recibió durante su captura".

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