Parece que fue ayer, pero ya pasaron 15 años... y mucha agua bajo el puente. Un 2 de agosto de 2005, un juvenil Lionel Messi era convocado por primera vez al Seleccionado argentino que, por entonces dirigía José Pekerman, para jugar el partido amistoso que el equipo nacional disputaba el 17 de ese mismo mes ante Hungría, en Budapest. Y, de paso, para que le fuera tomando el gustito.

Con 18 años recién cumplidos, aquella convocatoria fue la gran novedad que presentaba la lista, además del primer llamado para Pablo Zabaleta, quien se había incorporado al Espanyol de Barcelona y que, al igual que el rosarino, venía de ser campeón mundial sub 20 con Argentina.

Conocedor de la aptitudes de Messi, quien brilló en el torneo juvenil, Pekerman lo convocó para que comenzara a integrarse paulatinamente a la Selección nacional, aunque pocos esperaban que, dos semanas más tarde, tuviera un fugaz debut. Pero esa es otra historia.

Además, La Pulga llegaba sin actividad porque, desde la finalización del Mundial sub 20 disputado en Holanda, se había reincorporado al plantel de Barcelona pero no había participado en competición alguna desde entonces. Pero su nombre ya sonaba fuerte, y con sustento.

Messi brilló en el equipo campeón en Holanda, lo que le terminó de abrir las puertas del Seleccionado mayor.

"Es un jugador con mucho futuro y un futbolista muy importante tanto para la Argentina como para el mundo. Pero hay que llevarlo de a poco. Lionel es una gran aparición pero tenemos que ser sensatos y prudentes y él lo tiene que entender así", explicaba Pekerman por aquel entonces.

Además de Messi, aquella convocatoria había incluido a Leonardo Franco (Atlético Madrid), Roberto Ayala (Valencia), Gabriel Heinze (Manchester United), Martín Demichelis (Bayern Múnich), Gabriel Milito (Zaragoza), Fabricio Coloccini (Deportivo La Coruña), Maximiliano Rodríguez (Atlético Madrid), Pablo Zabaleta (Espanyol), Javier Mascherano (Corinthians), Lucas Bernardi (Mónaco), Juan Pablo Sorín (Villarreal), Juan Román Riquelme (Villarreal), Luis González (Oporto), Mario Santana (Palermo), Luciano Galletti (Atlético Madrid), Lisandro López (Oporto), César Delgado (Cruz Azul) y Hernán Crespo (Chelsea). 

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