Decir que el sábado arranca el verdadero mundial es no considerar los peligros que debió atravesar la Argentina; ni hablar de la suerte corrida por Alemania. Lo que sí, la instancia de octavos es la primera que no otorga margen de error.

Es que ante el menor descuido, no quedará otra que hacer las valijas y pegar el vuelo de regreso. La que se acerca es una etapa que a la Selección hace rato no le ocasiona dolores de cabeza. Es más, contabilizando a partir del Mundial 1986, que es el que se disputó con sistema de mano a mano directo a partir de los octavos, Argentina registra seis clasificaciones a los cuartos de final y sólo una partida en la etapa de los 16 conjuntos.

Y no es por buscar atenuantes, pero esa única eliminación se dio en un marco irregular. No hubo nada raro porque Rumania nos ganó bien en Estados Unidos 1994 pero es verdad que a la Selección "le cortaron las piernas", tal como definió Diego Maradona, su salida de allí por doping. El equipo había arrancado bárbaro, amenazaba con comerse a los chicos crudos hasta que pasó lo que el mundo sabe y que sin dudas pegó duro en el ánimo de los futbolistas.

Antes de esa caída, se dieron dos victorias en octavos (Uruguay y Brasil en México e Italia, respectivamente) y cuatro tras ese año fatídico. Argentina eliminó sucesivamente a Inglaterra, México en dos oportunidades y Suiza.

Un caso distinto

En el año 1934, Argentina fue derrotada en octavos (derrota 2-3 con Suecia). Pero en aquella oportunidad, el mundial se jugó con un formato extraño ya que participaron 16 seleccionados y en el primer partido se produjo la eliminación. 

En tanto en Suecia 1958, Chile 1962 y Corea-Japón 2002, no hubo oportunidad de superar la fase de grupos. Por último, hay que aclarar que en los mundiales de Uruguay (1930), Inglaterra (1966), Alemania (1974), Argentina (1978) y España (1982), tras superarse la primera fase, se disputaba una segunda, compuesta en su mayoría por tres equipos, que determinaba a los finalistas. Es decir, no existía la instancia de octavos.

Por eso, evaluando lo que ocurrió desde que se disputa con el formato actual, a la Argentina le espera una fase donde está 6-1 a favor. De todas maneras no hay que confiarse porque más allá del envión anímico, quien llegó con más claridad a este partido fue Francia.

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