El desconcierto fue moneda corriente en Jorge Sampaoli, no sólo durante el Mundial, sino también desde el inicio mismo del proceso. Cambios constantes e inéditos, nombres que iban y venían, variaciones tácticas y de esquema, convocatorias que parecían cantadas y que finalmente no fueron... Hubo de todo en poco tiempo. Pero quizá el símbolo máximo de las contradicciones del técnico pasó por Giovani Lo Celso.

El volante ex Central, hoy por hoy titular en París Saint Germain, era número puesto entre los titulares para esta Copa del Mundo, según lo que se venía viendo en los amistosos previos y en cada entrenamiento antes del arribo a Moscú. Incluso fue de la partida, y en gran nivel, en el último encuentro preparatorio, frente a Haití.

Sin embargo, como por arte de magia, fue uno de los únicos tres jugadores de este plantel que no entró ni un minuto en Rusia 2018. El entrenador lo pensó como socio de Lionel Messi, una especie de asistidor de la Pulga y compañía; pero también como doble cinco, al lado de Javier Mascherano o Lucas Biglia, según quien juegue.

Pero siempre lo pensó dentro de la cancha. Su despliegue, su orden táctico, su manejo de la pelota y su visión fueron las características principales que lo llevaron a ser prácticamente un número puesto. Pero algo pasó, algo lo hizo cambiar de parecer a Sampaoli. O alguien, nunca lo sabremos.

El rumor de que Messi le dijo al DT que prefería que en ese lugar jugase Ever Banega, rápidamente empezó a ganar fuerza en los últimos días. ¿Habrá sido eso parte del consenso entre jugadores (los históricos, claro) y el cuerpo técnico? Una incógnita que difícilmente se revelará.

Lo cierto es que Lo Celso dejó de ser opción en un abrir y cerrar de ojos. El citado Banega, Maxi Meza y hasta Enzo Pérez, convocado de urgencia por la lesión de Manu Lanzini), le ganaron la pulseada desde el debut y hasta el día de la eliminación. Y lamentablemente para Lo Celso, a partir de ahora, su nombre se relacionará a la Selección argentina únicamente por haber sido el futbolista que pasó de ser titular a no ser considerado jamás. Será, claro, uno de los mayores misterios de la era Sampaoli...

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