Hace 22 años Argentina se despedía del Mundial de Francia 1998 tras quedar eliminado ante Holanda prácticamente en un abrir y cerrar de ojos. Los dirigidos por Daniel Passarella cayeron 2-1 ante la Naranja en los cuartos de final y tuvieron que armar las valijas antes de tiempo. Aquella derrota sería recordada también por la infantil expulsión del Burrito Ortega tras darle un cabezazo a Edwin van der Sar, la cual sin dudas significó un golpe duro para el equipo en ese momento del partido.

La Albiceleste sabía que tenía por delante un encuentro más que complicado. Después de finalizar primero en el Grupo H y de haber eliminado por penales a Inglaterra, el fixture señalaba a los holandeses como los rivales a vencer para entrar en semifinales. Los europeos, que habían ganado el Grupo E y habían derrotado a Yugoslavia en octavos, contaban entre su plantel con figuras como Dennis Bergkamp, Patrick Kluivert y Edgard Davis, entre tantos otros.

La historia en el Vélodrome de Marsella comenzó favorable para los dirigidos por Guus Hiddink, cuando a los 12 minutos Kluivert marcó el 1-0 para Holanda. Sin embargo, Argentina consiguió reaccionar rápido, y tan solo cinco minutos más tarde llegó al empate de la mano del Piojo López. El trámite fue cerrado. Los dos tomaban sus recaudos y se respetaban dentro del campo de juego. Si bien Gabriel Batistuta tuvo una chance clara con un remate en el palo, y todo parecía encaminarse al alargue.

El Piojo López había marcado el empate transitorio en Marsella.

Pero la expulsión de Arthur Numan a la media hora del segundo tiempo hizo que la Selección asumiera la responsabilidad y fuera con todo por la victoria. En ese contexto favorable fue que comenzó a desmoronarse el sueño mundialista. Ariel Ortega simuló una infracción dentro del área y pidió penal, pero antes de que el árbitro pudiera amonestarlo, el Burrito le dio un cabezazo a Van der Sar, que había ido a increparlo. Obviamente, el juez le mostró la roja y dejó a la Argentina con 10 hombres a los 41 del complemento.

El Burrito ya le metió el cabezazo al arquero y todo Holanda reclama.
La expulsion de Ortega fue un golpe duro, que paralizó a la Selección en los minutos finales.

Tras esa acción llegó un mazazo letal. Frank De Boer lanzó un pelotazo para Bergkamp que, tras controlar y hacer pasar de largo al Ratón Ayala, definió ante el Lechuga Roa para conseguir la clasificación holandesa y eliminar al equipo nacional a los 44 del segundo tiempo.

Luego la Naranja quedaría en el cuarto lugar de aquella Copa del Mundo, tras caer ante Brasil en semis y también contra Croacia en el partido por el tercer puesto. En tanto, la Argentina se volvió con las manos vacías y con sensación más que amarga por la forma en que se despidió.

La eliminación ya es un hecho y Verón no encuentra consuelo.

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