Este 10 de julio se cumplen 19 años desde que se comunicó que la Selección Argentina no iba a participar de la Copa América, o también llamada "Copa de la Paz", que se disputó en Colombia.

Aquel día de 2001, que fue uno antes del comienzo de la competencia, la Asociación del Fútbol Argentino informaba que no iba a dar el presente, y fue reemplazada por Honduras.

"La falta de seguridad existente en Colombia fue el criterio que se impuso para ratificar esta posición", había explicado Oscar Giménez, presidente de Argentinos Juniors, en cuanto a la opinión del mandatario de la AFA en aquel entonces, Julio Humberto Grondona.

Honduras participó en reemplazo de Argentina

¿Las razones para tomar esta tremenda decisión? Meses antes se hacía más fuerte la guerrilla en aquel país: atentados con coches bomba en Medellín (ciudad sede del Grupo C, en el cual estaba la Albiceleste), ataques al Hotel Torre de Cali (que contenía las oficinas de la organización de la copa) y el secuestro de Hernán Mejía Campuzano, vicepresidente de la Federación Colombiana de Fútbol. 

Ante esto, la Conmebol decidió que otro país hospede el certamen, pero el presidente cafetero, Andrés Pastrana (y las Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia), consideró que "quitarnos la Copa América es el peor atentado", y tras reuniones se mantuvo a Colombia como sede.

La gota que rebalsó el vaso para los argentinos fue el 27 de junio, cuando el consulado en Bogotá recibió una carta de amenaza hacia el plantel, que iba a ser dirigido por Marcelo Bielsa. Eso fue un punto y final.

Colombia fue el campeón de la copa

El torneo se llevó a cabo más allá de todo lo ocurrido, y el combinado local (albergó la competición por primera vez en su historia), entrenado por Víctor Hugo Aristizábal, salió campeón, siendo ese su único título. 

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