El del Mundial 2006 era un equipo que, de la mano de José Pekerman, jugaba bien al fútbol y contaba con nombres realmente importantes, muchos de los cuales forjaron una carrera brillante y dejaron su marca. Enfrente estaba  Alemania, el local, el que quería ganar "su" Copa y el que termina dejando afuera en cuartos de final al Seleccionado argentino en la tanda de los penales un 30 de junio y gracias a un inesperado actor: un papelito.

El 1-1 en los 120 minutos y la caída 4-2 por penales fue una nueva daga en la ilusión argentina en un Mundial donde las ilusiones de recuperar la gloria del 86 estaban fundamentadas. Primero tuvo una buena fase de grupos con victorias 2-1 a Costa de Marfil y 6-0 a Serbia y Montenegro, y un empate 0-0 frente a Países Bajos para finalizar primero por diferencia de gol.

Luego llegó un apretado pero muy festejado triunfo 2-1 contra México en octavos con ese inolvidable zapatazo de Maxi Rodríguez para dar vuelta la historia, contando con un plantel con talentos de la talla de Juan Román Riquelme, Pablo Aimar, Carlos Tevez, Javier Saviola, Hernán Crespo, el propio Maxi y un tal Lionel Messi, en su primer Mundial.

El tremendo cabezazo de Ayala que hacía ilusionar a todo Argentina.

Lo cierto es que Argentina fue más durante todo el partido y pudo abrir la cuenta con un furibundo cabezazo de Fabián Ayala tras un córner de Riquelme al inicio del segundo tiempo. Y hasta pudo haber liquidado la historia, pero no estuvo fino en la definición. Para peor, a 10 minutos para el final aparecía el implacable Miroslav Klose para sentenciar el empate, tambien con un testazo. En el alargue nada cambió y llegaron los penales. 

Y alló apareció la figura de Jens Lehmann, arquero teutón, quien, con la ayuda de un famoso papelito que ojeada antes de cada remate, le detuvo los remates al Ratón Ayala y al Cuchu Cambiasso, sumando una nueva frustración a un Seleccionado que estaba para más pero al que le faltó ese plus que tienen los campeones. 

La frustración de un casi púber Lionel Messi concretada al eliminación.

Pero, ¿qué decía ese famoso papel? "Anoté los nombres de los jugadores argentinos el mismo día, a la mañana. Jugábamos a la tarde y los escribí a la mañana", recordó Lehmann varios años después. "Había visto a muchos, pero nada sobre Cambiasso. Él era el único que no estaba en la lista. Pero me acordaba de un penal que había pateado cuando jugaron Inter contra Villarreal, unos meses antes. Lo pateó al rincón derecho, y apenas antes de que patee, me acordé de eso", agregó el arquero. 

¿Qué quedó de aquel Mundial de Alemania 2006? La sensación de que el Seleccionado tenía pasta para llegar más lejos, la frustración porque una picardía más propia de nuestra idiosincracia fue la que terminó decretando la eliminación y el gesto adusto de un Messi que masticó la derrota sentado en el banco de suplentes sin poder aportar su granito de arena en tan decisivo partido. 

Por Cristian Re

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