Transpiró más de la cuenta, pero está entre los cuatro mejores del Mundial 20 años después. La mención es para Croacia, que necesitó de la definición por penales (por segundo partido consecutivo) para avanzar de ronda y meterse en las semifinales de la competencia luego de lo que fue el histórico tercer puesto obtenido en Francia 1998. En esta oportunidad, en un vibrante y atrapante partido, los de Dalic se impusieron frente a Rusia por 4-3 en los remates desde los doce pasos, tras igualar 2-2 en los 120 minutos (1-1 en el tiempo regular). Así, en la siguiente ronda, se medirá contra la sorprendente Inglaterra, que más temprano dejó en el camino a Suecia.

La historia empezó cuesta arriba. Es que, si bien los croatas tenían la pelota e inquietaban el arco defendido por Akinfeed, quien lentamente se fue transformando en una de las figuras del encuentro. Sin embargo, en una gran contra, los dueños de casa se encontraron con un verdadero golazo de Cheryshev, quien remató de zurda y la clavó al ángulo de un Subasic que solamente atinó a mirar.

Cheryshev lo gritó con todo la apertura en el marcador.

El golpe de encontrarse en desventaja no lo sintió tanto Croacia. Es que solamente necesitó ocho minutos para igualar el marcador por intermedio de un certero cabezazo de Kramaric

Krametic, de cabeza, puso el 1-1 parcial.

En el complemento, los croatas fueron amplios dominadores del encuentro, sin embargo, la mala definición de sus delanteros y mediocampistas impidió que consiguiesen una ventaja en el marcador. Modric y Rakitic demostraron todo su talento y dieron una verdadera función de cómo manejar los tiempos de un partido.

Ya en el tiempo extra, las emociones llegaron sobre el final. Primero porque Vida, con un brillante cabezazo, la puso contra el poste y desató la locura de sus hinchas pensando que la clasificación era una realidad.

Vida se sacó la camiseta para celebrar su gol, que en ese momento era el 2-1.

Pero ocho minutos antes de que concluya el adicional, Fernandes sorprendió a todos, también desde una jugada preparada por un tiro libre, y puso el 2-2 final.

Así lo gritó Fernandes, el 2-2 final.

Y en la tanda de los penales, el que se lució (tal como lo hizo en el cruce frente a Dinamarca) fue Subasic. El actual arquero de Monaco contuvo el primer remate y el tercero en la tanda, aprovechó que sus compañeros estuvieron certeros (solamente falló Kovacic) y Rakitic se llevó todos los flashes por marcar el de la clasificación, pero el de los aplausos fue el 23, quien nuevamente se puso el traje de héroe.

Bajo y cruzado definió la tanda de penales Rakitic para que avance Croacia.
Bajo y cruzado definió la tanda de penales Rakitic para que avance Croacia.

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