La noche en Barcelona fue larga en el búnker del Seleccionado nacional. Es que con la confirmación de bajar el amistoso contra Israel (si bien en un principio especularon con modificar la sede y trasladar el encuentro a Haifa o a Tel Aviv, esto quedó descartado), Jorge Sampaoli quiere tener un cotejo de preaparación el próximo sábado para ultimar detalles con el armado del once inicial para enfrentar a Islandia.

Los candidatos 
A la hora de analizar a los posibles adversarios, ningún seleccionado de primer nivel está disponible para viajar a Barcelona. Por eso, las posibilidades se reducen a dos países y a un combinado Sub 20. San Marino, el humilde país que nunca ganó un partido oficial por eliminatorias, y Malta son los principales apuntados para jugar en el mismísimo Camp Nou.

La restante opción es enfrentar a los sparrings que viajaron con el grupo. Ahora esto no sería en el estadio de los catalanes, sino en la Ciudad Deportiva de los culé y a puertas cerradas.

La Nazionale pisa fuerte 

La selección de San Marino es una de las posibilidades más certeras para la selección Argentina, ya que sería algo histórico para el país un partido de estas magnitudes, puesto que nunca disputó un partido con un equipo sudamericano y menos con una potencia como lo es nuestro país. Sin embargo, no sería visto con buenos ojos por Jorge Sampaoli por su pobre nivel futbolístico. 

San Marino es la república más antigua del mundo, tiene poco más de 30.000 habitantes y está enclavada dentro de Italia. Su selección de fútbol es una de las más débiles del mundo. De hecho, nunca ganó un partido oficial por eliminatorias, ya sea clasificatorio al mundial o a la UEFA.

Entre sus máximas proezas, figuran dos empates frente a Letonia y Estonia por 0-0 y el amistoso que le ganó 1-0 a Liechtenstein, única victoria de la historia sanmarinense. Su principal figura y goleador es Andy Selva, el único jugador profesional de la plantilla, ya que jugó en la Serie D de Italia. 

A pesar de ser una selección con tan pocos logros, San Marino tiene un record: David Gualtieri convirtió el segundo gol más rápido en las eliminatorias europeas, al marcarle a Inglaterra a los 8 segundos. A pesar de luego haber perdido 7-1, ese partido quedó entre los grandes logros de este conjunto nacional. 

Relación con Argentina 

Aunque poco se sepa, la relación entre San Marino y Argentina es muy estrecha. En nuestro país, se encuentra la segunda comunidad más grande de sanmarinenses, principalmente en la zona de Pergamino. La primera es Italia, algo lógico al ser país vecino. En la selección juegan dos argentinos: Danilo Rinaldi y Adolfo Hirsch. 

Rinaldi llegó a San Marino gracias a su primo, que vivía allí, para trabajar en una maderera. Como aquí jugaba al fútbol en Conesa, su pueblo natal, se fue a probar a la selección y quedó enseguida. Vale destacar que solo pueden jugar en el combinado nacional cuidadanos sanmarinenses, que como requisito deben tener familiares de ese país. 

En el caso de Hirsch, llegó hacia San Marino debido que el es de una familia de descendientes sanmarinenses y como casi todos ellos, se radicaron en Pergamino hace más de 40 años. Ambos se pudieron dar el gusto de enfrentar a grandes selecciones europeas, como Inglaterra u Holanda, aunque en todos los casos fueron goleados. 

Hinchas en nuestro país 

Por tratarse de una selección con tan pocos logros, sorprende que en nuestro país tenga adeptos, pero sin embargo es así. La Asociación de Hinchas de San Marino en Argentina tiene 188 miembros y disfrutan cada partido de la Nazionale a pleno. Una de las últimas alegrías fue el gol a Noruega, que marcó el fin de una larga sequía sin anotar y el empate parcial. Luego ese partido terminó 4-1 en favor de los escandinavos. 

"Estamos muy emocionados con la posibilidad que se haga el partido contra Argentina. Sería un sueño para nosotros" le confesaron desde la Asociación a Crónica, destacando que la emoción de ver a San Marino con nuestro país va más allá de cualquier resultado. "Nos alegramos cuando nos pasan en directo por tv, aunque sea con Alemania y sepamos que nos vamos a comer más de diez goles" admitieron desde la agrupación. 

Otras opciones 

Pero no son las únicas chances, puesto que hubo sondeos con Andorra y Liechtenstein, al tiempo que se habría reflotado la posibilidad de medirse frente a la Selección de Cataluña (siendo un grupo “B” ya que sus mejores hombres están licenciados o con Julén Lopetegui en el Seleccionado español concentrando para el debut mundialista frente a Portugal), algo que estaba pautado en un primer momento pero que finalmente fue descartado por la aparición del partido en Israel.