Así estaba el estadio al momento de comenzar la pelea. (AFP)

México se plantó en Las Vegas y Saúl Canelo Álvarez cumplió en la madrugada del pasado sábado con los miles de compatriotas que se presentaron en el T-Mobile Arena al convertirse en el nuevo campeón mundial de los pesos medianos por decisión mayoritaria frente al kazajo Gennady Golovkin.
 
Álvarez dominó la pelea en los primeros asaltos y logró contener a su oponente en la segunda parte del combate para hacerse con el triunfo a los puntos con tarjetas de 115-113, 115-113 y 114-114 para llevarse a su país los cinturones del Consejo Mundial de Boxeo (CMB) y la Asociación Mundial de Boxeo (AMB). 

"No fue fácil, pero trabajamos para ganar. Queríamos el nocaut y no llegó, pero al menos cumplimos con el objetivo. Tenía un rival muy fuerte enfrente y eso también cuenta. Esta es una victoria importante para mi país. Es increíble para mi historia también", señaló el vencedor sobre el ring ante la prensa. 

"Yo no soy cualquier rival, soy un peleador de élite y esta noche lo demostré", advirtió tras acabar con las 20 defensas de sus títulos de su contrincante, que se quedó con las mismas que la leyenda estadounidense Bernard Hopkins

Era el combate de la temporada, todos lo sabían y nadie se la quiso perder: ni leyendas del básquetbol como LeBron James o Scottie Pippen; actores consagrados como Will Smith o Denzel Washington, ni ex boxeadores míticos como Mike Tyson, Juan Manuel Márquez y Julio César Chávez
 

Otra vez fue muy parejo el combate entre Canelo y GGG. (AFP)


"Pienso que fue una muy buena pelea para los aficionados, muy emocionante. Creo que peleé yo mejor", comentó Golovkin tras recibir ocho puntos de sutura en una brecha de cinco centímetros en su ojo derecho. Luego añadió: "Podría decir muchas cosas hoy, pero no me queda más que  felicitar a Canelo porque es el nuevo campeón. No esperábamos que  saliera a buscar la pelea, pero lo hizo y eso provocó el gran  espectáculo que protagonizamos".

"No puedo quejarme por la decisión pero estuvo suficientemente parejo como para garantizar una tercera pelea. Canelo peleó muy bien, felicidades”, señaló por su parte el técnico de Golovkin, Abel Sánchez.

Por su parte, "es el día más feliz de mi vida”, dijo Canelo sonriente tras su victoria, con una chaqueta dorada y reluciente.

Canelo pudo marcar su ritmo en la pelea. (AFP)

Las Vegas, capital de México


Decenas de carteles, fotografías y venta ambulante de productos relacionados con la pelea recordaban desde temprano por la mañana que era una jornada importante para la ciudad. El hotel MGM Grand, incluso, subió su característico león dorado al ring, convirtiéndose en uno de los lugares más fotografiados antes del combate. 

Calles teñidas de verde, blanco y rojo, esperando ver cómo su ídolo se coronaba en la mayor pelea posible. Ante el mejor rival imaginable. Así, entre colores, banderas y rancheras, sonó la icónica “Tragos Amargos”, de Ramón Ayala y sus Bravos del Norte, para júbilo de los presentes, que se desgañitaron con la canción. 
Canelo entró a continuación con “México lindo y querido” y el estadio se vino abajo.

El azteca había dicho antes de la pelea que iba a noquear a Golovkin luego de semanas de intercambios diálecticos. Y salió a ello desde el comienzo, conectando varias combinaciones poderosas que el kazajo apenas pudo neutralizar. 

Con el paso de los asaltos, la batalla se fue nivelando. Álvarez aguardaba rezagado en busca de contraataques mientras Golovkin dominaba con su jab y arriesgaba, sabiendo que necesitaba ser superior a su rival al final si quería llevarse el triunfo. 

Así, al kazajo le pasó factura una serie de golpes sobre su cuerpo en el octavo pero hizo sufrir al mexicano en el undécimo round, abriéndole una aparatosa brecha que sangraba desde el tercero. 
Pero Canelo ya había hecho los deberes anteriormente e incluso a hirió a “GGG” en el asalto definitivo, sumando pocos segundos después el triunfo más importante de su carrera delante de casi 22.000 personas.

Victoria, un año después

En septiembre de 2017, ambos ya se habían visto las caras, firmando un controvertido empate que no contentó a nadie. 

Entonces las tarjetas fueron de 118-110 para el mexicano, 115-113 para el kazajo y 114-114. 

La segunda pelea, prevista inicialmente para el 5 de mayo, tuvo que suspenderse por dos positivos por dopaje en febrero de Álvarez, que culpó entonces de los resultados a la ingesta de carne contaminada en su país. 

Sin embargo, meses después, el mexicano le rompió el invicto a Golovkin, que se quedó con un récord de 38 victorias (34 por KO), un empate y una derrota mientras el Canelo acabó la velada con 50 (34 por KO), dos igualadas y un tropiezo, ante Floyd Mayweather

"Sí se pudo", se despidieron emocionados sus compatriotas, exultantes de haber podido presenciar "la pelea del año".

Dos no son saga: Canelo y Golovkin van por la trilogía

El presidente de Golden Boy Promotions, Oscar de la Hoya, aseguró que podría llevarse a cabo en mayo una pelea entre Canelo y el canadiense David Lemieux, que este mismo sábado noqueó en el primer asalto al irlandés Gary “Spike” O’Sullivan, por lo que el cierre de la trilogía con Golovkin podría llegar en septiembre de 2019. 

Para entonces, GGG tendrá un año más y la diferencia de edad parecerá aún mayor luego de que ésta resultara evidente en la reciente velada. 

Pero uno y otro están condenados a encontrarse: ninguno de los dos aspira a conseguir una bolsa parecida ante otro oponente, ambos protagonizaron una pelea para la historia y el mundo espera por la última película de una saga que ha tenido de todo. Y que ha coronado a Canelo en la temporada de premios. 

"Yo no soy cualquier rival, soy un peleador de élite y esta noche lo demostré. Si la gente quiere una tercera pelea, la tendrán”, apuntó el nuevo campeón mundial de los medianos por el Consejo Mundial de Boxeo (CMB) y la Asociación Mundial de Boxeo (AMB). 

Por su parte, "voy a continuar trabajando para mostrar que soy el mejor y si eso incluye una tercera pelea frente a Canelo claro que la podemos negociar. La gente merece otra pelea como esta”, apuntó el kazajo, que quedó con un récord de 38 victorias (34 por nocaut), un empate y una derrota.

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