Un día como hoy, pero de 1995, la Selección Argentina de básquet se consagraba campeón panamericano en Mar del Plata, obteniendo la primera medalla dorada en esta competición.

En la previa al torneo, el equipo dirigido en ese entonces por Guillermo Vecchio, no contó con la preparación adecuada para la magnitud del mismo, y solo contó con dos partidos amistosos antes de la competencia. Sin embargo, la calidad y el carácter de los jugadores de ese plantel logró que no significara ningún problema el llegar casi sin ritmo al Panamericano. El objetivo era más que claro: la pelea por las medallas.  

El plantel estaba conformado por: Marcelo Milanesio, Juan Espil, Esteban Pérez, Luis Villar y Diego Osella, Esteban De la Fuente, Jorge Racca, Diego Maggi, Gabriel Cocha, Cristian Aragona, Rubén Wolkowyski y Fabricio Oberto.

El primer partido fue contra Estados Unidos, que se presentó con jugadores de la Continental Basketball Association (CBA), la segunda división detrás de la NBA en esa época.  Ese encuentro, disputado el 19 de marzo, el conjunto albiceleste venció a los norteamericanos en un emocionante partido, que terminó 68 a 67, con 27 puntos de Juan Espil, quien sería determinante a lo largo del torneo. Luego, los dirigidos por Vecchio continuaron demostrando un buen básquet, en los triunfos 83-81 a Uruguay, 90-80 a México y 87-86 a Puerto Rico. Este triunfo, siendo una de las victorias más significativas, por el contexto en el que se dio, frente a una potencia del continente, habituada a pelear en todos los torneos en esos tiempos. Argentina cerraba la primera fase con un aplastante triunfo 95-75 frente a Brasil y llegaba en gran forma para las semifinales, motivada por los buenos resultados obtenidos.

Ya entre los mejores cuatro del Panamericano, otra vez hubo clásico del Rio de la Plata, frente a Uruguay, pero en esta ocasión, el trámite del encuentro fue diferente al primero, y Argentina sacó una holgada diferencia, 90-74 con 26 tantos de Espil. En la final, el rival fue Estados Unidos, el mismo que había vencido hacía menos de una semana, pero el escenario era otro. Esa noche, el Polideportivo Islas Malvinas fue una verdadera caldera, con cada punto que obtenía la Selección, y los cantitos de aliento. En un final apretado, Argentina se impuso 90-86 y, por primera vez en su historia, se quedaba con el oro panamericano Los dirigidos por Vecchio tuvieron el torneo perfecto y finalizaron con récord de 7-0. Una hazaña que será recordada por siempre en el ambiente de la pelota naranja.

Por Iván Redes

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