River disputará la sexta final de Copa Libertadores de su historia y podría conseguir el cuarto título en caso de ganar la serie que se disputará entre el 7 y 28 de noviembre frente al ganador de la llave entre Boca y Palmeiras.

River, que participa en este certamen desde 1966, estuvo presente en las finales de dicho año y en la de 1976 cayendo derrotado frente a Peñarol y a Cruzeiro de Belo Horizonte. Luego alcanzó las Copas en las finales a las que accedió en 1986, 1996 y 2015, esta última con el actual entrenador Marcelo Gallardo.

Las primeras dos finales perdidas por River fueron en un tercer partido definitorio. Primero ante el equipo uruguayo cayó 4 a 2, luego de ir ganando 2-0 y una década después ante los brasileños fue derrotado por 3 a 2. Ambos partidos se jugaron en Santiago de Chile.

Mientras que las finales ganadas se definieron en el Monumental y fueron en 1986 ante América de Cali con dos triunfos por 2 a 1 y 1-0; en 1996 ante el mismo rival perdió en la ida por 1-0 y luego ganó 2-0. La tercera, en tanto, se celebró en 2015 ante Tigres de Mèxico con un empate 0-0 como visitante y un 3-0 de local.

De concretarse la final ante Boca será la primera vez que dos equipos argentinos arriban a la final. Se podrá dar una segunda definición entre los dos clásicos rivales en la temporada, ya que River ya se adjudicó en marzo pasado la Supercopa Argentina en Mendoza (2-0). 

Asimismo será la décimosegunda final que disputará Gallardo como entrenador de River desde que asumió en junio de 2014, obteniendo 8 títulos, con sólo 3 caídas en esas instancias definitivas.

Gallardo obtuvo la Copa Sudamericana 2014, la Recopa 2015 y 2016, la Libertadores 2015, la Suruga Bank 2015, la Copa Argentina de 2016 y 2017 y la reciente Supercopa Argentina frente a Boca en Mendoza.

En tanto que perdió dicha Supercopa Argentina en 2015 frente a Huracán y en 2017 frente a Lanús. Mientras que también fue derrotado en la final del Mundial de Clubes 2015, cuando cayó en Japón ante el Barcelona de Lionel Messi por un contundente 3-0.

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