Por  Alfredo Luis Di Salvo

 

El astro brasileño creció en un entorno muy difícil. En la complicada barriada Tres Corazones, del Estado de Minas Gerais. Nació un 23 de octubre de 1940. El fútbol desde muy chico, se lo incorporó su padre conocido por "Dondinho" jugador que brilló en el Fluminense, pero una lesión lo condenó al anonimato.

Su revancha pudo saciarla a través de su pequeño hijo, que lo bautizó como Pelé, nombre que significaba "a pie limpio", que era la forma que el niño Edson jugaba en sus inicios, descalzo y con pelota de trapo.


Sus dotes naturales desbordaron el arte del balompié. A los 17 años firmó para el Santos y pocos meses después fue convocado a la selección nacional, para el Mundial de Suecia 1958, que junto con el Mundial de Chile 1962 y México 1970 fue el principal artífice de la coronación mundial, obteniendo el Tricampeonato.


Todos pensaban que Pelé finalizaría su carrera en el Santos. En 1974, después de 17 años, a los 34 años, aterrizó en los Estados Unidos en el millonario club Cosmos. No pudo rechazar semejante oferta, recibió en una temporada lo que obtuvo en casi toda sus trayectoria brasileña.

Era el ídolo indiscutible para promover la práctica del "soccer" en el país. Estuvo desde 1974 hasta el 1 de octubre de 1977. Hace exactamente 41 años.

La despedida fue en el Giants Stadiun con los dos equipos que "El Rey" se desempeñó en toda su carrera: el Santos y el Cosmos. Lo acompañaron su padre Dondinho, el presidente estadounidense Jimmy Carter y la estrella del boxeo Muhammad Ali. El último partido oficial, tal vez el más triste de la "Perla Negra".

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