En medio de una guerra declarada entre Mauricio Macri, presidente de Boca y Juan Román Riquelme, el 10 finalmente fue transferido al Barcelona de España.

El eje del conflicto entre las partes fue el económico, ya que Riquelme, con 23 años, cobraba un contrato como juvenil, pero ya tenía sobre su espalda dos Copa Libertadores,  una Copa Intercontinental, y era la figura excluyente del equipo.

Mucha sonrisa, pero poco entendimiento entre los dos.

El presidente de la institución nunca dio respuestas a los reclamos, por eso la venta era la mejor salida para ambas partes. Así apareció el Barcelona, no por casualidad.

Macri y el presidente de Barcelona, Joan Gaspart tenían una amistad y eso habría facilitado el traspaso de Riquelme, en una cifra que rondó los 13 millones de dólares limpios para el xeneize.

Saviola, el ex River, fue una compañía importante para Riquelme.

Esta transferencia nunca contó con el visto bueno del técnico Louis van Gaal y esto determinó el futuro inmediato de Riquelme en el plantel. 

Tiempo después, se supo que la primera charla entre Riquelme y van Gaal fue, palabras más, palabras menos "yo a usted no lo pedí"; para luego criticar su juego cuando la pelota la tiene el contrario...

Así festejó su primer tanto oficial en Barcelona.

A pesar de arrancar con el pie izquierdo, Riquelme debuta un 14 de agosto de 2002, ante Legia de Varsovia en la fase previa de la Champions League. 

El encuentro fue ganado por el conjunto español y Riquelme, que arrancó en el banco, ingresó a los 13 del complemento por Luis Enrique y anotó su primer gol con la camiseta blaugrana  a los 35 minutos de aquella etapa.

Aquel Barcelona formó con Víctor Valdés; Fernando Navarro, Carles Puyol, Frank de Boer; Phillip Cocu, Luis Enrique, Gaizka Mendieta, Thiago Motta, Xavi; Patrick Kluivert y Javier Saviola.

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Román disputó en total 42 encuentros con la camiseta del Barcelona, conquistando seis goles y realizó 11 asistencias.

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