El rival de River en el primer partido no se conocerá hasta el sábado 15 cuando Esperance de Túnez –campeón africano- se enfrente con el ganador del partido inaugural, que disputarán justamente Al Ain y Wellington de Nueva Zelanda, el miércoles 12.

El estreno "millonario" se producirá en un estadio con capacidad para 22.717 personas y en una ciudad, Al Ain, que se ubica 170 kilómetros al este de Abu Dhabi, la sede de la gran final el sábado 22 también a las 13.30 en un escenario que alberga 43.000 espectadores.

Del otro lado del cuadro del Mundial de Clubes se encuentra Real Madrid, ganador de la Liga de Campeones de Europa y bicampeón actual del joven torneo de la FIFA.

Los españoles jugarán la otra semifinal con Chivas de Guadalajara –campeón de la Concacaf- o Kashima Antlers de Japón, vencedor de la "Champions" asiática.

Real Madrid es el club con mayor cantidad de títulos mundiales (6) y River suma uno, ganado en 1986 con el viejo formato de la Copa Intercontinental cuando le ganó a Steaua de Bucarest por 1-0 en Japón, con gol del uruguayo Antonio Alzamendi.

El Merengue y el millonario nunca jugaron oficialmente pero sí lo hicieron nueve veces en amistosos entre 1951 y 2003.

En Emiratos Árabes, River jugará su segundo Mundial de Clubes, formato que se estrenó en 2000 pero que se regularizó recién en 2005. Su único antecedente en esta competencia data de 2015 cuando resultó goleado en la final por Barcelona de España (3-0) en el estadio Internacional de Yokohama, Japón.

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