Pese a la derrota en Florencio Varela, Defensa voló a Brasil con las mejores expectativas y la valija cargada de ilusión, pues la mínima diferencia sufrida en la ida le permitía soñar con remontar la serie y levantar un nuevo título. Y hubo hazaña. Porque el Halcón hizo un gran partido en Brasilia: con un agónico 2-1 forzó el alargue ante Palmeiras y luego se impuso en los penales (4-3) para celebrar su segundo título internacional.

El arranque del partido resultó favorable para el elenco argentino, que salió decidido a buscar el gol de entrada. Y de hecho, a los 15 minutos tuvo en los pies de Pizzini una inmejorable situación, pero el delantero no supo aprovechar con éxito el rebote que le dejó servido el arquero Weverton. Para colmo, en su mejor momento, Defensa padeció la pena máxima sentenciada por el árbitro Leodán González, quien tras consultar con el VAR señaló el penal por una falta de Meza a Rony: gol de Veiga y todo cuesta arriba. Lejos de caer anímicamente, el Halcón continuó explotando su ataque y a los 30 encontró la igualdad: Pizzini picó en diagonal al espaldas de su rival y metió el pase atrás para el ingreso de Romero, quien definió con acierto. De ahí hasta el final de la etapa inicial Defensa olfateó el segundo, pero Weverton se mostró sólido para ahogarle el grito primero a Fernández y luego a Benítez.

De regreso al campo de juego, el conjunto dirigido por Beccacece siguió complicando a la defensa local, y a los 6 Romero, tras un pase magistral de Pizzini, se fue mano a mano con Weverton pero no llegó bien perfilado para definir. A los 15 Palmeiras respondió con un bombazo de Rony que tapó muy bien Unsain, pero luego, con la expulsión de Viña, se armó otro partido.

Minutos fatales

Con un jugador más el Halcón se adelantó unos metros en busca del gol que le permitiera forzar el alargue y por momentos acorraló al dueño de casa, que con el correr de los minutos fue retrocediendo cada vez más en el campo, en pos de proteger el arco de Weverton. Y pagó muy caro las consecuencias. Porque cuando el partido se moría, en el último minuto de adición, Benítez sacó un potente zurdazo para quebrar las manos de Weverton, poner el 2-1 y enviar el partido al alargue.

A esa altura, el clima parecía totalmente a favor de Defensa, pero a los 8 minutos del primer tiempo suplementario un infantil penal de Unsain le dio a Palmeiras la posibilidad de igualar. Tras un tumulto generalizado, el Halcón se quedó con uno menos por la roja que vio Romero, y a la hora del penal Unsain finalmente se reivindicó para taparle el disparo a Gustavo Gómez. Todo igual, pero 10 contra 10. En la recta final, ambos arriesgaron muy poco, y trasladaron la definición a los penales. Y el final ya es historia.

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