Hace 52 Estudiantes tocaba el cielo con las manos. Un 16 de mayo de 1968, tras derrotar a Palmeiras 2-0 en un tercer juego en el mítico Centenario de Montevideo, el Pincha levantó la primera Copa Libertadores de su historia. Este fue el primer título de la trilogía que llevó al equipo de La Plata hasta lo más alto del fútbol mundial.

El León clasificó a la gran final de la competencia de aquél año tras eliminar en semifinales a Racing, el último campeón. Por la otra llave, Palmeiras había dado cuenta de Peñarol antes de sacar su boleto a la gran final.

El choque de ida tuvo lugar en 1 y 57. El equipo dirigido por Osvaldo Zubeldía, que contaba con la presencia de Juan Ramón Verón, Carlos Salvador Bilardo, Carlos Pachamé y Oscar Malbernat, entre otros, se impuso sobre la hora por 2-1. Servílio había puesto en ventaja al Verdao en el arranque del encuentro, pero la Bruja a los 38 y Eduardo Flores a los 43 del segundo tiempo le dieron el triunfo al conjunto argentino.

Sin embargo, la vuelta fue para el equipo paulista. En el estadio Pacaembú, Palmeiras derrotó por 3-1 al Pincha y forzó la serie a un tercer cruce. Tupazinho en dos oportunidades y Rinaldo fueron los autores de los tantos del conjunto local, mientras que Verón había convertido el empate transitorio.

Zubeldía y sus jugadores, los hacedores de la hazaña.

Esta historia terminó por definirse el 16 de mayo en el estadio Centenario de Montevideo, y fue en tierras charrúas donde Estudiantes hizo realidad el sueño de conquistar el continente. Con los goles de Felipe Ribaudo a los 13 del primer tiempo y de Verón a los 37 del complemento, los platenses sellaron el 2-0 final para que el Pincha se proclame campeón de la Libertadores por primera vez en su historia.

Estudiantes repetiría la hazaña los dos años siguientes, al consagrarse en las ediciones de 1969 y 1970. Tiempo más tarde, y con Juan Sebastián Verón, La Brujita, como bandera y Alejandro Sabella en el banco de los suplentes, la institución albirroja levantaría su cuarta Copa Libertadores, en 2009.

Varios años despues, en City Bell, el reconocimiento para los primeros campeones de América.

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