Aunque Japón no aparezca entre las grandes potencias del fútbol, su tierra es "sagrada" para los equipos de todo el mundo. Allí se disputaban torneos de extrema relevancia y, si bien perdió terreno con la mudanza del renovado Mundial de Clubes (actualmente se juega en Emiratos Árabes), los asiáticos siguen siendo sede de la Suruga Bank.

Por este motivo los hinchas de Independiente, testigos de una innumerable cantidad de gestas deportivas, siguen nombrando al país nipón en el "cancionero" que habitualmente baja desde la tribuna. "Jugar en Japón, copar el Maracaná; nunca visitante, siempre de local", reza uno de los hits que más suena en el Libertadores de América.

Y ese deseo que empezó como una simple estrofa volvió a hacerse realidad: en diciembre pasado el Rojo ganó la Sudamericana en el mítico estadio brasileño y recientemente llegó a Japón, donde tratará de inclinar la balanza a su favor.

¿El motivo? Allí jugó en cuatro oportunidades, logrando sensaciones muy disímiles: se trajo dos trofeos pero perdió otros dos, por lo que tratará de superar a Cerezo Osaka para acumular más alegrías que tristezas en Asia...

La primera aventura en ese territorio quedó marcada a fuego. En 1984 la Copa Intercontinental juntó por primera vez (posguerra de Malvinas) a un equipo argentino con uno inglés.

En esa oportunidad, todo un país se puso la camiseta del Rojo, que no defraudó: venció 1-0 a Liverpool (con gol de José Percudani) y se quedó con la copa más importante de todas.

En la década del 90 la entidad de Avellaneda fue un habitué en Japón: en 1995 le ganó 1-0 a Vélez con grito de José Tiburcio Serrizuela y se quedó con la Recopa. Pero un año más tarde, por la misma competencia, fue aplastado 4-1 a manos de Gremio.

Esa tendencia negativa iniciada en 1996 se extendió hasta 2011, año en el que Independiente jugó la Suruga Bank y cayó 4-2 por penales después de haber igualado 2-2 ante Jubilo Iwata.

De todas maneras, siete años más tarde tendrá revancha en la Suruga, trofeo que aún falta en las ricas vitrinas de Mitre 470.

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