Tal vez sea poco conocido en nuestro fútbol, pero Phillip Cocu se destacó como uno de los mejores centrocampista de la Selección de Holanda y de Europa, tanto en el PSV como en el Barcelona de España.

Hoy cumple 48 años, nació un 29 de octubre de 1970, en Eindhoen, Holanda (Países Bajos). Debutó en AZ Alkmaar, club holandés, con 18 años recién cumplidos, y a las dos semanas marcó su primer gol. En la segunda temporada de 1990 fue transferido al Vitesse Arnhem, por 300 mil euros.

Allí anotó 25 tantos y cuando se cumplió un ciclo, fueron seducidas varias instituciones deportivas. Por ejemplo Louis Van Gaal y Ajax se interesaron en comprar a Cocu, pero no pudieron cristalizarlo porque el pago de la transferencia que exigía el Vitesse era muy alto.

Un año más tarde PSV y Feyenoord aceptaron abonar la cláusula de liberación del contrato y “El Búho” como lo llamaban, decidió finalmente jugar por el PSV. Estuvo tres años y ganó varias Copas, muy comentados fueron las victorias contra Feyenoord y frente a Ajax, donde Cocu marco dos veces en ambos compromisos.

Luego se adjudicó la Copa Johan Cruyff, que nunca habían logrado. Al culminar su contrato Cocu no renovó y se movieron prestigiosas entidades para contar con sus servicios, como: Juventus, Real Madrid, Inter, Atlético de Madrid y Lazio. Eligió fichar para Barcelona, que era fanático desde chico.

En el Barça fue su etapa más brillante, en el Camp Nou se reencontró con sus compatriotas neerlandeses empezando por el técnico Louis Van Gaal, Frank de Boer, Patrick Kluivert, entre otros.

Formando un medio campo memorable con Luis Figo y Pep Guardiola. Cocu participó de 36 partidos de liga y metió 12 tantos, obteniendo el título de la liga 1998-99. En Barcelona escribió una historia inolvidable.

En el equipo culé tuvo 291 apariciones, un récord para un jugador extranjero. Se mantuvo vigente hasta que Lionel Messi logró superarlo en 2011 y 2012 respectivamente.

Terminó su carrera después de 20 años de trayectoria, en Al Jazira, un club de Emiratos Árabes Unidos en 2009. Le realizaron un partido homenaje en el Philips Stadion de Eindhoven.

Integró la Selección de los Países Bajos y fue internacional en 100 oportunidades marcando 10 goles. Participó del Mundial de Francia de 1998 y en el Mundial de Alemania 2006 y en las Eurocopas 1996, 2000 y 2004; en estas dos últimas fue semifinalista.

Su etapa de técnico no fue menos brillante, ganando cinco trofeos. En la actualidad es el entrenador del Fenerbahce de Turquía, hasta el 2021.

Durante los últimos seis años, ha conseguido tres Ligas y dos Supercopas holandesas. El director turco, Ali Koc declaró. “Estamos muy impresionados con los planes presentados por Phillip Cocu para el club, me explicó su visión moderna y renovadora con ideas muy prometedoras”.

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