El Toto Lorenzo, una marca registrada, nació en una madrugada muy lluviosa del 27 de octubre de 1922 en la calle Suipacha 956. Producto del matrimonio de José Lorenzo Pérez, de profesión zapatero, un laburante infatigable, oriundo de Ourense, Galicia, cerca de la frontera de Portugal, y Rosa Pereyra Mallo, planchadora, de Santiago de Compostela. El destino quiso que se conocieran en la Argentina. Hijo único, mimado y malcriado. Fue creciendo en un ambiente apacible, sin sobresaltos, rodeado de cariño, principalmente, prodigado por doña Rosa, que le puso el apodo de “Toto”. Tuve el privilegio de escribir su biografía “El Toto”, después de trabajar juntos cerca de nueve meses, era muy meticuloso con las fechas y con el relato de las situaciones vividas.

Histriónico, guapo, audaz y extrovertido formaban su personalidad polémica. Hincha de San Lorenzo. “Mi padre me llevaba bastante seguido a la cancha. Mi ídolo era el español Isidro Lángara, fantástico goleador, estuve presente la tarde que hizo su debut contra River. Ganó San Lorenzo 4 a 2 y el Vasco metió los cuatro goles…”.

“Motivado por mis cuñados, Avelino y Jorge, hinchas ‘millonarios’, me fui a probar en River. Nos recibió un delegado que anotaba en una planilla nuestros datos. Me preguntó de qué jugaba, cuando le respondí de ocho o diez. Me miró por encima de los anteojos y riéndose agregó: ‘De ocho o de diez tengo como ocho mil antes que vos’. Fue la primera decepción que me causó el fútbol, tenía 16 años".

Después fichó en las inferiores de Chicago y, luego, a la reserva de Chacarita, pasó a préstamo a River, lo llevó el Tano Cesarini, de quien se hizo muy amigo y lo admiraba profundamente. “Recuerdo que me decía: ‘El fútbol se inicia por la cabeza, luego se traslada por el cuerpo y recién después baja a los pies, nunca al revés’, era un sabio”. Finalmente, volvió a Chaca y lo esperaba Ernesto Duchini. “Otro genio descubridor de talentos. Dan cuenta de ello: Savoy, Fischer, Roberto Perfumo, Pinino Mas y tantos otros. Fue el responsable de armar el equipo de la Selección Juvenil del ’79, que causó furor. Siento por Duchini un reconocimiento especial”.

Debutó en Chacarita, pasó por Boca (logrando 3 títulos), Quilmes, Sampdoria, Nancy, Atlético de Madrid y Rayo Vallecano, para retirarse en Mallorca. Su rol de entrenador fue más exitoso, y mucho más extenso, sobre todo, en San Lorenzo donde obtuvo el bicampeonato del ’72, el segundo de manera invicta. Luego en Boca (1975-1979) fue donde conquistó dos campeonatos nacionales y tres internacionales. Hace unos meses me llamaron de Mallorca, España, porque descubrieron una placa de mármol para distinguirlo como el técnico más brillante de la institución.

Juan Carlos Lorenzo dirigió la Selección Nacional en la Copa del Mundo de 1962 y 1966. En Inglaterra se ubicó en Cuartos de Final, perdiendo con el equipo inglés por 1 a 0, tras serias irregularidades del árbitro.

Falleció a los 79 años, el 14 de noviembre de 2001, pero su estrella no se apagará jamás quedó incorporada de una vez y para siempre…

Alfredo Luis Di Salvo

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