Sin escalas: de la cantera de Temperley a las Eliminatorias Asiáticas. A los 19 años, el lateral izquierdo León Morimoto, quien desde 2017 integra las inferiores del Celeste pero aún no sumó minutos en primera, cumplió hoy el sueño de debutar en el seleccionado de Guam, actuando como titular en la goleada 7-0 sufrida ante China, correspondiente a la etapa clasificatoria para el Mundial de Qatar 2022.

Una vida de película

Morimoto, nacido en Hawaii e hijo de japoneses, se desempeñaba en el en Strykers FC de Guam, una pequeña isla ubicada en el Pacífico Occidental, perteneciente a Estados Unidos. A los 14 años, un cazatalentos le ofreció mudarse a Argentina para pulir sus condiciones futbolísticas. Y el pibe no lo dudó: armó el bolsito y viajó más de 16.000 kilómetros. Estuvo durante un año en Independiente y luego se incorporó a Temperley, viviendo en la pensión del club. De hecho, el año pasado, durante la etapa más estricta del confinamiento por la pandemia, debió aislarse allí junto al colombiano Oswaldo Pachecho. "Extrañamos a la familia, pero decidimos quedarnos porque acá estamos bien", nos comentaba Morimoto en aquella ocasión. Totalmente adaptado a la vida en nuestro país, León se declara hincha de Vélez y admirador de Nicolás Tagliafico, su referente en el puesto.

Con la camiseta del Cele y haciendo jueguito en el estadio Beranger.

¡Ante 30.000 chinos!

Vistiendo la camiseta 15, el pibe de Temperley pisó el campo de juego del estadio Olímpico de Suzhou (Guam actuó como local en esa ciudad china, ubicada al oeste de Shanghái), ante 29.222 espectadores. Se bancó los 90 minutos del encuentro correspondiente al Grupo A de las Eliminatorias de Asia, que arrojó una previsible goleada de China, escolta a cinco puntos del líder Siria. Guam marcha último, sin chances de clasificarse al Mundial: perdió los seis encuentros que disputó, con 2 goles a favor y 26 en contra.

Morimoto, con la camiseta de Guam, durante el partido ante China.

"El fútbol te da una sensación que en otras cosas no recibís. Es algo que me da mucha felicidad. Por supuesto, este camino no siempre es divertido, pero mayormente cuando no es divertido es cuando más aprendo", comentaba el defensor. Seguramente no se habrá divertido sufriendo siete goles, pero el aprendizaje obviamente fue valioso. Sus próximos partidos con el combinado nacional de Guam serán el jueves como visitante de Filipinas y el viernes 11 contra el puntero, en condición de local. Nuevas oportunidades para que Morimoto sume experiencia, que sin dudas será provechosa en su regreso al Gasolero.

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